Jazz in Luxemburg (I) Nach den 1950er Jahren gelang es dem Jazz, sich in der luxemburgischen Musikszene zu etablieren

Die Geschichte des Jazz in Luxemburg ist ein langer Prozess. Von amerikanischen Soldaten während des Ersten Weltkriegs importiert, fand dieser ganz besondere Musikstil schnell seinen Platz im Großherzogtum. Lernen Sie hier einige der Talente kennen, die den Jazz in Luxemburg hervorgebracht haben!

Der Jazz wurde in den Vereinigten Staaten zu Beginn des 20. Jahrhunderts geboren. Mit seinen Ursprüngen im Blues und Gospel wurde dieser Musikstil schnell mit den schwarzen Sklaven auf den amerikanischen Baumwollfeldern Ende des 19. Jahrhunderts verbunden. Trotz dieser Tatsache wurde die erste Aufnahme, die als Jazzmusik gilt, 1917 von der Original Dixie Jazz Band gemacht.

Obwohl die Band in Chicago aufgenommen hat, wird oft gesagt, dass die Wiege des Jazz in New Orleans liegt. Von hier aus wurden jedenfalls die improvisierten Klänge des Jazz in die ganze Welt exportiert.

Luxemburg wurde sehr schnell vom Jazz verführt, der mit den amerikanischen Soldaten während des Krieges 1914-1918 Einzug hielt. Die ersten Bands entstanden mit der Auguste Donnen/Emile Boeres Jazzband (1920), The Big Six (1926) und The Hot Boys Band (1928). Hotels (Alfa, Majestic, Pôle Nord, ...) und Cabarets wurden zu den Hochburgen des Jazz in Luxemburg. Kulturell gesehen, ist es der Höhepunkt der Jazzclubs. Aber mit der Zeit wich der Jazz dem Jazz-Swing, einem fröhlichen Derivat, das wiederum von der amerikanischen Armee importiert wurde, dieses Mal 1944, während des Zweiten Weltkriegs. 

© Orchestre Johnny Glesener Trio - Collection Roger Spautz - Rattlesnake Pictures (A. Bausch)
© Orchestre Jean Roderes - Collection Evelyne Hornemann - Rattlesnake Pictures (A. Bausch)

Nach den 1950er Jahren kamen neue Trends auf, vor allem der Rock'n Roll, eine Musikrichtung, mit der der Jazz nun konkurrieren musste. Getragen von Musikern wie Johnny Glesener, Johnny Horne, Camille Back, Johnny Nimax oder Jean Roderes, gelang es dem Jazz schließlich, sich in der Luxemburger Musikszene zu etablieren.  

Später gewann diese Musik mit ihren verschiedenen kulturellen Mischungen an Popularität und verführte ein großes Publikum im Großherzogtum. Die jazzige Szene ist jetzt mehr denn je in vollem Gange. Es entstanden mehrere Lokale, die ihm gewidmet waren: der Jazzclub Wiltz (1959), der Jazzclub Luxemburg (1967) und in den 1970er Jahren eröffnete das Melusina in Clausen. Dort trafen sich die großen nationalen und internationalen Stars. Bob Scholer, Michel Pilz, Keith Jarrett, Charles Mingus und Chet Baker sind nur einige Beispiele. 

Gast Waltzing - Legende und Experte

"Ich erinnere mich sehr gut an ihre Konzerte. Ich habe sie gesehen, als ich noch sehr jung war", erinnert sich Gast Waltzing. Wenn man einen Namen mit luxemburgischem Jazz in Verbindung bringen muss, dann ist es zweifelsohne seiner. Er hat den Jazz wie kein anderer in Luxemburg gefördert und popularisiert. 

Seine ersten Schritte im Jazz reichen weit zurück, genauer gesagt bis in seine Teenagerjahre, als er Kompositionen für seine erste Jazz-Rock-Band Atmosphere (1972) schrieb, mit der er in den 1980er Jahren regelmäßig im Bistro Artscène auftrat. "Nach dem Ende von Atmosphere habe ich Park Café gegründet, 1995 dann Largo. Heute leite ich das Gast Waltzing Quintet", sagt er in einem Interview.

Walzings Erfolg ist untrennbar mit seiner berühmten Trompete verbunden, ein Instrument, das er buchstäblich in jungen Jahren entdeckte, als er in der Blaskapelle von Useldange spielte. "Ich war sechs Jahre alt, als ich dieses Instrument im Schrank der Blaskapelle entdeckte. Das ist alles, was da war. Also habe ich es angenommen und spiele seitdem Trompete."

Nach dem Studium der Musiktheorie folgte er einem klassischen Lehrplan am Nationalkonservatorium. Doch schon während seines Studiums am Athénée verfiel er dem Jazz, als er in der Bigband oder der Kolléisch Brass Band spielte. Er verlieh seiner Trompete sogar neue Dimensionen, indem er sein Jazz-Repertoire erheblich erweiterte. "Was mich inspiriert, ist die Freiheit, diese organisierte Anarchie", verrät er und gibt zu, dass er auch ein Faible für Bands hat, die Blazer tragen, wie Tower of Power, Earth Wind and Fire, Chicago oder Blood Sweat and Tears. 

© WP Productions

"Für mich bedeutet Jazz Leben. Jazz ist eine Philosophie, eine Haltung"

Aber es ist vor allem Gast Waltzing zu verdanken, dass die Entwicklung des Jazz im Großherzogtum Fahrt aufnahm. 1986 gründete er die Jazzabteilung des Conservatoire de la Ville de Luxembourg und rief das Orchestre National de Jazz Luxembourg (ONJL) ins Leben. Für die Jazzszene war dies ein Glücksfall, da der Unterricht in dieser musikalischen Disziplin nun strukturierter ablaufen konnte.  

Diese Initiativen tragen heute Früchte. Der Jazz in Luxemburg ist professioneller geworden und es hat sich eine Reihe von lokalen Musikern herausgebildet. Und nach der Berechnung von Gast Waltzing bringt Luxemburg im Vergleich zu anderen Ländern und im Verhältnis zu seiner Bevölkerung sehr viele junge Talente hervor. Und er liefert auch den Beweis. "Vor eineinhalb Jahren nahmen 400 Kandidaten am Jazz-Kurs des Nationalkonservatoriums in Paris teil. Zehn Personen wurden ausgewählt, darunter auch zwei Luxemburger".

Angesichts der positiven Entwicklung der Jazzszene weist er darauf hin, dass es für junge Menschen schwierig ist, ihren Platz in dieser sich ständig verändernden Welt zu finden. Viele Clubs haben geschlossen und wenn man Jazz hören will, findet man ihn nur noch bei spezialisierten Radiosendern oder auf CD. Trotzdem bleibt er optimistisch, was die Entwicklung des Jazz im Großherzogtum angeht: "Wir haben viele junge Talente, und sie haben die Möglichkeit, ins Ausland zu gehen, um sich zu entwickeln. Aber Sie müssen sich zeigen. Wenn man in Arlon ist, ist man noch nicht in Namur und noch weniger in Brüssel." 

Interessant zu wissen ...

Die Leidenschaft von Gast Waltzing war schon immer die Musik. Er hat nicht nur in der Welt des Jazz gearbeitet, sondern dieses Mastodon des luxemburgischen Musikuniversums ist ein vielseitiges Talent: Arrangeur, Komponist, Dirigent und Trompeter, je nach Bedarf. Auf der Bühne hat er mit großen Namen wie den Scorpions, Amy McDonald, Gregory Porter, Patrica Kass, Didier Lockwood und Andrea Scholl gespielt.  

2004 gründete er ein Label, das sich ganz dem lokalen Jazz widmet, WPRJazz, das mehrere CDs pro Jahr veröffentlicht und ein internationales Vertriebsnetz aufgebaut hat. Im Jahr 2008 wurde er außerdem zum künstlerischen Leiter der Jazz-Sektion des Echternacher Festivals ernannt.

Dank ihm erhielt 2016 zum ersten Mal eine luxemburgische Produktion den Grammy Award für das beste Weltmusikalbum.   

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